美国电信行业为什么没有一家能够与华为竞争的公司?

  【文/英国《金融时报》驻华盛顿记者基兰·斯泰西】英国已经决定允许中国的华为公司为其5G网络提供设备,这令华盛顿的官员们非常失望(华为称包裹被联邦快递转移美国 半路劫走华为快递毫无契约精神)。然而该事件在美国政府高层人士中间重新引发了一场辩论:美国为什么没有一家能够与华为竞争的公司?美国的外交官们一直警告盟国,使用这家中国公司提供的电信设备是有风险的,他们认为那些设备可能会被北京用于间谍目的。不过美国却一直无法推荐或支持一家美国同类公司与华为竞争。

  英国《金融时报》驻华盛顿记者基兰·斯泰西2019年4月26日刊发报道:《美国为什么没有一家能够与华为竞争的公司?》

  “白宫一直在问,‘为什么我们做不到华为在做的事?我们要达到华为那样的水平还需要多长时间?’他们似乎不明白,其实美国很久以前就已经放弃了这种能力”,美国电信行业的一位高管说道。

  根据市场调查公司Dell’Oro的报告,如今华为的全球市场份额约为28%,已经是全世界最大的电信设备制造商;而且华为在全世界收获的5G合同比同行业其他任何公司都要多。

  与华为水平最为接近的是爱立信和诺基亚两家来自欧洲的公司。然而在美国却没有一家公司能够制造出类似的电信设备让人们把信号在由手机、铁塔和基站构成的网络上传递。

  “这是一个非常严重的问题,而且这种状况不是一天形成的。华为的市场份额已经如此之大,很多人意识到了这一状况所带来的安全问题,他们也都在问,我们的电信行业到底是怎么走到这一步的”,美国电信(US Telecom)负责网络安全事务的高级副总裁罗伯特·梅耶尔(Robert Mayer)说道。

  在过去的固定电话时代,美国曾享有主导地位。作为更早期垄断者贝尔系统(Bell System)的继任者,美国电话电报公司(AT&T)的电信设备曾行销全球。作为美国电话电报公司的研发主体,贝尔实验室(Bell Labs)声名远扬,甚至曾被称为“创意工厂”(Idea Factory)。这反映了美国当时在电信技术方面强势的主导地位。

  “美国电信行业在固定电话时代过于强大,然而这对他们在移动电话和互联网时代进行转型是非常不利的,他们的转型不够坚定也不够迅速”,美国电信运营商AT&T Wireless以及Sprint两家公司的前首席执行官丹·何塞(Dan Hesse)说。

  电信行业内部人士认为,美国政府和美国电信产业在上世纪90年代做出的一些选择导致了优势地位的丧失。1996年,美国通过了一项电信法案以鼓励新的电信设备制造商进入市场。激烈的市场竞争导致大型电信设备制造商(如朗讯、贝尔实验室等)在财务上被大大削弱了,美国的电信设备市场也由此走向了碎片化。

  “自电信法案1996年出台以后,多家公司进入电信设备市场。为了让他们能够运转起来,无论他们买什么,我们都会提供资金,直到他们最终成熟起来并偿还那些资金,不过这种模式是不可持续的”,电信行业分析师、朗讯公司前总监汤姆·劳里亚(Tom Lauria)说。

  另一些业内人士指出,1996年法案给美国各家公司发展并应用自己的技术标准开了口子。而在欧洲,所有电信运营商都采用统一的GSM通信标准。GSM标准在后来的移动通信时代成为了全球标准。

  与此同时,为了提高盈利能力,像朗讯这样的公司也在谋求进入正在快速增长的中国市场,这为中国最终取得主导地位播下了种子。“当我们要把设备卖给中国人的时候,他们会提出在中国当地生产而且还希望我们把技术转移给中方合作伙伴。我们迫切需要利润实现增长,这意味着我们不得不按他们的游戏规则去做”,汤姆·劳里亚说。

  最终,朗讯于2006年被法国的阿尔卡特收购成立了阿尔卡特-朗讯公司;诺基亚西门子网络公司则于2011年收购了摩托罗拉的网络设备业务;2015年,诺基亚西门子网络公司又收购了2006年成立的阿尔卡特-朗讯公司。

  直到最近,被一些业内人士视为失败商业案例的美国电信行业变局的影响还没有扩散到政治层面。然而随着5G时代的到来,特朗普政府的很多官员都很担心美国将进一步落后。一些人提出了不太现实的解决方案,比如让美国政府牵头研发和搭建自己的5G网络。“要想在美国建设5G网络,你得先到国防部走一趟”,共和党籍前众议院议长纽特·金里奇(Newt Gingrich)最近在华盛顿的一场会议上说道。

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